Amazons technologiebaas Werner Vogels (58) zit niet in over Donald Trump. Liever praat de tweede man van het techconcern over innovatie. Zoals spraakgestuurde computers.

De meegebrachte tompoucen vallen in de smaak. ‘Die hebben we in Amerika niet, net als kroketten. Heb je die ook meegenomen?’ Ruim twintig jaar geleden verliet Werner Vogels Nederland om er niet meer terug te keren. Hij werkte tien jaar als onderzoeker en docent aan de prestigieuze Cornell University in de Amerikaanse staat New York.

Aan zijn wetenschappelijke loopbaan kwam een eind toen Amazon, destijds vooral een onlineboekenwinkel, hem in 2004 vroeg hoofdonderzoeker te worden. Amazon, in Seattle, was volop in ontwikkeling om een allround techbedrijf te worden. Computergeleerde Vogels was binnen zes maanden chief technology officer.

‘Bij Amazon is alles gedreven door technologie,’ zegt Vogels in het hotel in Amsterdam waar hij verblijft tijdens een kort bezoek aan Nederland. ‘Of het nu gaat om robots in het magazijn, om video on demand, of om onze clouddiensten, alles is technologie. We zijn zelfs bezig met bezorgdrones.’

Amazon technologiebaas Werner Vogels (58) zit niet in over Donald Trump. Liever praat de tweede man van het techconcern over innovatie. Zoals spraakgestuurde computers.

De meegebrachte tompoucen vallen in de smaak. ‘Die hebben we in Amerika niet, net als kroketten. Heb je die ook meegenomen?’ Ruim twintig jaar geleden verliet Werner Vogels Nederland om er niet meer terug te keren. Hij werkte tien jaar als onderzoeker en docent aan de prestigieuze Cornell University in de Amerikaanse staat New York.

Aan zijn wetenschappelijke loopbaan kwam al snel een eind. Amazon, destijds vooral een onlineboekenwinkel, vroeg hem in 2004 hoofdonderzoeker te worden. Amazon, in Seattle, was volop in ontwikkeling om een allround techbedrijf te worden. Computergeleerde Vogels was binnen zes maanden chief technology officer.

‘Bij Amazon is alles gedreven door technologie,’ zegt Vogels in het hotel in Amsterdam waar hij verblijft tijdens een kort bezoek aan ­Nederland. ‘Of het nu gaat om robots in het magazijn, om video on demand, of om onze clouddiensten, alles is technologie. We zijn zelfs bezig met bezorgdrones.’

Zijn data veilig onder Trump?

De webwinkel is nog altijd de belangrijkste inkomstenbron van het bedrijf dat in 2016 een kleine 130 miljard euro omzette. Maar Amazon ontdekt voortdurend andere markten. Het maakt onder meer consumentenelektronica, games, muziekinstrumenten en sporttoestellen, en het produceert films. De op een na belangrijkste inkomstenbron wordt gevormd door clouddiensten, Amazon Web Services (AWS). Grote bedrijven als Shell, Adobe, Airbnb en BMW stallen hun bedrijfsgegevens op servers van AWS. Zelfs concurrenten Zalando en Wehkamp zijn klant. Vogels: ‘We zijn bereid om ons verdienmodel te kannibaliseren.’

De Amerikaanse president ­Donald Trump liet intussen al duizenden internetpagina’s offline halen. Zijn data wel veilig onder hem? ‘Ik begrijp de zorgen, maar de nieuwe president heeft de uitdaging niet anders gemaakt. Er zijn duizenden bedreigingen en de meeste zijn niet afkomstig van overheden. Zolang klanten hun gegevens versleutelen, hebben ze niets te vrezen.’