Optimistisch denken heeft de overhand in de samenleving. Onderzoek bewijst dat ook pessimisme onmisbaar is.

Uit onderzoek blijkt dat een beetje pessimisme heel nuttig kan zijn. Want juist een combinatie van optimisme en pessimisme zorgt voor betere resultaten.

De voordelen van pessimistisch denken blijven steevast onderbelicht, vindt psycholoog Ad Bergsma (52), die onder meer werkt bij de Saxion Hogeschool als associate lector zelfmanagement. Hij legt uit dat positieve gevoelens kracht bieden om initiatieven te nemen, maar negatieve gevoelens daarbij nodig zijn om tegenwicht te bieden en koers te houden. ‘Pessimisme geeft een rem aan het idee dat alles maar maakbaar is.’

Er zijn verscheidene onderzoeken gedaan waaruit het nut van pessimisme naar voren komt. Julie K. Norem, hoogleraar psychologie aan het Wellesley College in de Verenigde Staten, beschreef in diverse artikelen het fenomeen ‘defensief pessimisme’.