Na twaalf jaar bij Booking.com staat Ilse Kamps (36) nu aan het hoofd bij veilingsite Catawiki. Kan ze het succes van de boekingssite herhalen en Catawiki even snel laten groeien?

Het was lekker praktisch om af te spreken bij de Hoftuin, verscholen achter museum de Hermitage in Amsterdam. Het kantoor van veilingsite Catawiki, waar Ilse Kamps sinds acht maanden CEO is, staat om de hoek. ‘Goed nadenken over hoe je je tijd besteedt, is een belangrijke karaktertrek.’ Dat het restaurant tot voor kort uitsluitend vegetarisch was, speelt ook mee. ‘Ik besloot twaalf jaar geleden om vegetariër te worden. Het is economisch inefficiënt om vlees te produceren. Ik vloog veel en wilde ook iets goeds doen voor de wereld.’

Na twaalf jaar bij Booking.com staat Ilse Kamps (36) nu aan het hoofd bij veilingsite Catawiki. Kan ze het succes van de boekingssite herhalen en Catawiki even snel laten groeien?

Het was lekker praktisch om af te spreken bij de Hoftuin, verscholen achter museum de Hermitage in Amsterdam. Het kantoor van veilingsite Catawiki, waar Ilse Kamps sinds acht maanden CEO is, staat om de hoek. ‘Goed nadenken over hoe je je tijd besteedt, is een belangrijke karaktertrek.’
Dat het restaurant tot voor kort uitsluitend vegetarisch was, speelt ook mee. ‘Ik besloot twaalf jaar geleden om vegetariër te worden. Het is economisch inefficiënt om vlees te produceren. Ik vloog veel en wilde ook iets goeds doen voor de wereld.’

Lekker thuis

De beslissing vegetariër te worden, viel ongeveer samen met het begin van haar stormachtige carrière in de internetbranche. Kamps was amper 23 toen ze aanklopte bij de start-up bookings.nl, het latere Booking.com. ‘Het was nog een klein Amsterdams bedrijfje, veel kleiner dan Catawiki nu is.’ Booking.com groeide uit tot een van de grootste internetplatformen ter wereld en Kamps groeide mee.
Ze ging van ‘technisch coördinator’ naar productmanager en werd uiteindelijk directeur van de klantenservice, waar ze de leiding had over 3.500 werknemers. ‘Ik zat twaalf jaar in een achtbaan. Het was een combinatie van keihard werken en geluk. Ik was op het juiste moment op de juiste plek.’
Toch stopte ze afgelopen jaar bij de Amerikaanse boekingssite. ‘Ik wilde weten of ik mijn kennis en vaardigheden ook bij een ander bedrijf kon toepassen.’ Een nieuwe baan had ze nog niet. ‘Ik wilde eens een tijdje niet in een vliegtuig zitten, maar lekker thuis zijn.’ Ze verbouwde haar huis in de Amsterdamse wijk de Pijp en bezocht vrienden en familie. ‘Mensen die ik belangrijk vind, had ik heel weinig gezien. Al mijn vriendinnen hadden opeens een gezin.’