Broedplaats van innovatie en ondernemerszin aan rand van de hoofdstad wil levendiger worden.

Tientallen zeecontainers staan speels opgestapeld alsof het legoblokken zijn. In de stalen wanden zijn ramen en deuren uitgezaagd. Binnen werken jonge mensen op laptops. Verderop wordt van espresso’s genipt in de koffiebar. Dit is Startup Village, waar ondernemers twee jaar de kans krijgen om van hun bedrijf een succes te maken.

Startup Village is maar één van de nieuwe gebouwen die afgelopen jaren verrezen op het Amsterdam Science Park. Een driehoek van 80 hectare aan de oostkant van de hoofdstad bij Diemen. Dit Science Park wil uitgroeien tot een broedplaats van innovatie rond datawetenschap, nanotechnologie en chemie. De laatste jaren gaat het crescendo, maar de ambities van de eigenaren – de gemeente, de Universiteit van Amsterdam en wetenschapsfinancier NWO – reiken verder.

Broedplaats van innovatie en ondernemerszin aan rand van de hoofdstad wil levendiger worden.

Tientallen zeecontainers staan speels opgestapeld alsof het legoblokken zijn. In de stalen wanden zijn ramen en deuren uitgezaagd. Binnen werken jonge mensen op laptops. Verderop wordt van espresso’s genipt in de koffiebar. Dit is Startup Village, waar ondernemers twee jaar de kans krijgen om van hun bedrijf een succes te maken.

Startup Village is maar één van de nieuwe gebouwen die afgelopen jaren verrezen op het Amsterdam Science Park. Een driehoek van 80 hectare aan de oostkant van de hoofdstad bij Diemen. Dit Science Park wil uitgroeien tot een broedplaats van innovatie rond datawetenschap, nanotechnologie en chemie. De laatste jaren gaat het crescendo, maar de ambities van de eigenaren – de gemeente, de Universiteit van Amsterdam en wetenschapsfinancier NWO – reiken verder.

Makkelijk risico’s nemen

Zazu is een van de start-ups die sinds februari een container hebben. Binnen staan goedkoop op de kop getikte IKEA-meubelen, aan de muur is met duct tape een schoolbord vastgeplakt. De drie oprichters, Jesse Grift (20), Megan van Doorn (21) en Tony Nguyen (23), leerden elkaar kennen tijdens een minor ondernemerschap. Of zoals zij zeggen: entrepreneurship; de taal van de start-upwereld is doorspekt met Engels jargon. Hun product – een digitale assistent die afspraken voor je inplant – bleek zo veelbelovend dat ze na de cursus doorgingen.

Het drietal realiseert zich hoe gering de kans op succes is. ‘Tien procent van de start-ups redt het,’ zegt Nguyen. Collega Van Doorn vult aan: ‘Als in, ze bestaan nog na een jaar.’ Maar de vrijheid lokt. Waarom zwoegen als radartje in een groot bedrijf als je zelf iets kan opbouwen? Bovendien kun je in deze levensfase makkelijk risico’s nemen. ‘Ik heb geen kinderen, geen vrouw, geen huis,’ zegt Jesse. ‘Als het niets wordt, jammer dan.’