Het digitale betaalsysteem Stripe is miljarden waard.

Als 13-­jarig jochie op het Ierse platteland leerde John Collison (27) zichzelf coderen. Het digitale betaalsysteem Stripe dat hij samen met zijn broer ontwikkelde, is miljarden waard.

Het was het jaar 2003 toen op het Ierse platteland, in het graafschap Limerick, de eerste internetkabels werden gelegd. Voor de 13-­jarige John Collison was dat een zegen. ‘Ik was niet zo sportief. Ik was een binnenkind.’ Terwijl zijn vriendjes buiten aan het voetballen -­ waren, pielde John zijn eerste website in elkaar. ‘Het was een website over mijzelf. Als je tiener bent, is dat toch cool?’

Digitale betaalsysteem groot succes

Met hulp van zijn twee jaar oudere broer Patrick, die hem wees op fouten in de code van zijn website, leerde John zichzelf de programmeertalen van internet aan. Die kennis kwam hem goed van pas toen hij enkele jaren later met zijn broer het digitale betalingsplatform Stripe begon. ‘Kunnen coderen, maakt het leven makkelijker. Je hoeft niet te wachten op de ontwikkelaar. Als de klant een probleem had, dan losten wij dat diezelfde avond nog op.’

Stripe zou een heel groot succes worden. Het bedrijf heeft intussen 950 werknemers en wordt door investeerders gewaardeerd op 8 miljard euro. Het levert kant-­en-­klare software aan internetbedrijven waarmee ze betalingen van klanten uit de hele wereld kunnen accepteren op hun website of app. John werd op zijn 26ste de jongste selfmade miljardair ter wereld.

Het idee voor Stripe ontstond uit persoonlijke frustratie. ‘In 2009 werden alle financiële diensten door banken uitgevoerd. Die vroegen daar enorme bedragen voor en snapten niet wat internetondernemers echt nodig hadden. Start-ups wilden klanten over de hele wereld bereiken, maar hadden te maken met banksystemen van twintig tot dertig jaar oud. We hadden toen het gevoel dat dit de laatste grote tekortkoming van internet was die moest worden opgelost.’