Het is praktisch ondenkbaar: een Nederlandse bewindspersoon die een doorwrochte studie schrijft over politieke filosofie. Maar in Groot-Brittannië komt het weleens voor dat een loopbaan in de politiek samengaat met interessante ­intellectuele activiteiten.

Kijk naar Jesse Norman. Vooralsnog heeft hij de hoge verwachtingen in de ­politieke arena niet helemaal waargemaakt. De 56-jarige vertegenwoordiger van Hereford and South Herefordshire is nu weliswaar staatssecretaris voor vervoer, wat zeker een mooie functie mag worden genoemd. Maar hem werden een paar jaar geleden goede kansen toegedicht om in de nabije toekomst leider van de Conservatieve Partij te worden. De vraag is of dat er nog van komt.

In elk geval werkt Norman hard aan een ideologisch fundament voor een conservatieve politiek. In 2013 publiceerde hij een veelgeprezen studie over Edmund Burke, de Ier die als de geestelijk vader van het conservatisme geldt.