De manie rond virtuele valuta’s is terug. Nu draait het niet alleen om bitcoin: andere internetmunten zoals ethereum zijn in opkomst.

Kent u ze, mensen die in bitcoins hebben geïnvesteerd? Of in andere internetvaluta’s zoals litecoin, ethereum, ripple, dash of NEM? De interesse voor virtuele munten groeit hard, vooral omdat ze pijlsnel in waarde stijgen. Bitcoin is ruim anderhalf keer zo duur als in januari. Koersen van andere munten gingen tientallen keren over de kop.

De manie loopt over van internet naar bedrijfs- en voetbalkantines. Maandblad Quote berichtte op zijn website over een Groningse student die met investeringen in cryptovaluta’s van 25 euro 2,5 ton wist te maken. Maar net als in 2013, toen de waarde van de virtuele munt explodeerde, zijn er grote vraagtekens te plaatsen bij de hausse. Zulke grote prijssprongen, gaat dat wel goed?

De manie rond virtuele valuta’s is terug. Nu draait het niet alleen om bitcoin: andere internetmunten zoals ethereum zijn in opkomst.

Kent u ze, mensen die in bitcoins hebben geïnvesteerd? Of in andere internetvaluta’s zoals litecoin, ethereum, ripple, dash of NEM? De interesse voor virtuele munten groeit hard, vooral omdat ze pijlsnel in waarde stijgen. Bitcoin is ruim anderhalf keer zo duur als in januari. Koersen van andere munten gingen tientallen keren over de kop.

De manie loopt over van internet naar bedrijfs- en voetbalkantines. Maandblad Quote berichtte op zijn website over een Groningse student die met investeringen in cryptovaluta’s van 25 euro 2,5 ton wist te maken.

Maar net als in 2013, toen de waarde van de virtuele munt explodeerde, zijn er grote vraagtekens te plaatsen bij de hausse. Zulke grote prijssprongen, gaat dat wel goed?

Revolutionaire munt

In 2013 was de wereld van internetmunten overzichtelijk. Er was er maar één, bitcoin. Een revolutionair nieuwe valuta, bedacht door een mysterieuze programmeur met het pseudoniem Satoshi Nakamoto.

De munt beloofde banken overbodig te maken: er is namelijk geen tussenpersoon nodig tussen koper en verkoper die erop toeziet dat het betaalmiddel echt is en de koop van bijvoorbeeld een pizza daadwerkelijk wordt uitgevoerd. Dat komt doordat alle transacties worden vastgelegd in een virtueel grootboek, de zogeheten blockchain. Dat wordt, zoals dat heet, decentraal bijgehouden: duizenden computers wereldwijd verwerken de transacties tegelijk. Iedereen mag zijn computer daaraan laten meedoen en ontvangt in ruil daarvoor bitcoins, een proces dat mining (mijnen) wordt genoemd. Zolang niemand meer dan de helft van de mijnende computers bezit, is de munt niet te beïnvloeden.

Hoge verwachtingen over een nieuw financieel systeem dat bitcoin zou voortbrengen en speculatie op verdere waardestijgingen, joegen de koers van de munt op. Tot begin 2014 de online ‘bitcoin-bank’ Mt. Gox werd gekraakt, het vertrouwen verdween en de prijs kelderde.